Τα Χριστούγεννα στη Γερμανία και την Αυστρία, ακολουθούνται από ένα διαφορετικό, πρωτότυπο και πολύ όμορφο έθιμο…το στεφάνι Advent. Πρόκειται για ένα στεφάνι (και τις σύγχρονες παραλλαγές του) το οποίο περιλαμβάνει 4 κεριά …ένα για  κάθε Κυριακή του Advent, μέχρι την Κυριακή πριν τα Χριστούγεννα. Ορισμένες παραλλαγές, περιλαμβάνουν κι ένα πέμπτο κερί στο κέντρο, το οποίο το ανάβουν ανήμερα των Χριστουγέννων.

  Το έθιμο αυτό προϋπάρχει του Χριστιανισμού. Ο κύκλος που είχε το στεφάνι, συμβολιζε των αιώνιο κύκλο των εποχών, ενώ τα φύλλα δέντρων και τα αναμμένα κεριά, σήμαιναν τη διατήριση της ζωής στη μέση του Χειμώνα.

Στην σύγχρονη εποχή, θεωρείται πως τον 19ο αι., στη Γερμανία, ένας πάστορας, που δίδασκε σε σχολείο, έφτιαξε ένα ξύλινο στεφάνι από ρόδα κάρου, και τοποθέτησε σε αυτό 19 μικρά κόκκινα κεριά και 4 λευκά ανάμεσά τους, για να διευκολύνει τους μαθητές να ξέρουν πόσες μέρες απομένουν για τα Χριστούγεννα, καθώς ρωτούσαν ανυπόμονα. Αρα ο Johann Hinrich Wichern (1808-1881),  θεωρείται πως εφηύρε το στεφανι advent  το  1839. Το έθιμο διήσδυσε και στην Αμερική το 1930, αφού είχε γίνει πλέον μόδα στη Γερμανία.

Τα χρώματα που επιλέγονταν , ποικίλλουν από μωβ σε κόκκινο, εξαιτίας διαφόρων συμβολισμών της κάθε εποχής και εκκλησίας.

Ανεξάρτητα από την εθιμική του μορφή, είναι ένα πολύ όμορφο στολίδι για κάθε σπίτι, που θα μας θυμίζει πόσο κοντά βρισκόμαστε στα Χριστούγεννα!!!